En betydande andel unga och friska män trivs med livet bakom skärmen och har därför valt bort högre utbildning, jobb och samhällsengagemang. Att skapa incitament för den gruppen på arbetsmarknaden är viktigt men det saknas enkla lösningar. Det skriver Mattias Svensson i en krönika.

En betydande del av en generation unga män sitter för närvarande och trivs med livet framför skärmen. De är unga och friska, men har valt bort högre utbildning, jobb, samhällsengagemang, barn och relationer. De lever av och hos föräldrarna eller andra släktingar och ägnar tiden åt sig själva, med mycket tv och datorspel.

Hittills är det framför allt i USA som man uppmärksammat fenomenet. Ekonomen Erik Hurst har noterat att andelen lågutbildade amerikanska män mellan 21 och 30 som inte jobbat det senaste året har gått från tio procent år 2000 till hela 22 procent för 2015. 70 procent av dessa arbetslösa unga män bor hemma hos föräldrar eller andra anhöriga, också en betydande ökning sedan 2000.

Här kommer det riktigt intressanta: Trots att denna grupp i högre utsträckning inte jobbar och bor hemma hos sina föräldrar, så uppger de att de är betydligt lyckligare 2014 än 2000. En förklaring är enligt Hurst att datorspel och elektronisk interaktion är så mycket mer givande idag än för bara femton år sedan. Istället för att vara nybörjare på enkla jobb leder de sina styrkor till nya slag i World of Warcraft.

”Ett problem är den uppenbart kortsiktiga livsstilen. Vad tänker de här männen göra när de är några och trettio och föräldrarna inte kan försörja dem längre?”

Hur utbredd denna livsstil är i Sverige och hur dessa unga vuxna mår är svårt att svara på. Drygt 100 000 ungdomar mellan sexton och tjugofem år varken jobbar eller studerar, bland dessa är det ungefär en tredjedel som saknar inkomst och bor hemma. Företag vittnar samtidigt om svårigheterna att rekrytera arbetsvilliga ungdomar till exempelvis svenska call centers.

Så vad är problemet? De unga männen är glada och försörjda. Genom att lämna arbetsmarknaden motverkar de en sänkning av reservationslönen. De lågutbildade som söker jobb får därmed lättare att försörja sig, vilket är välkommet när efterfrågan på lågutbildade minskar. Driftiga entreprenörer i Sverige, som är ledande i datorspelsutveckling, borde dessutom kunna designa en virtuell arbetsmarknad som lockar också dessa unga män. Den som tar fram sådana enkla, roliga jobb har storvinster att vänta.

Ett problem är den uppenbart kortsiktiga livsstilen. Vad tänker de här männen göra när de är några och trettio och föräldrarna inte kan försörja dem längre? Vare sig jobb eller bostad är enkelt att ordna för den som saknar utbildning och erfarenhet, och de lär inte hinna jobba ihop till mycket mer än garantipensionen. Har de helt gett upp om sin framtid?

Risken är uppenbar att det blir vi andra som via skattsedeln får försörja dessa män. Sett till de hushåll de lever i sker det i rätt stor utsträckning redan idag.

Ett annat problem är att sysslolösa män lättare lockas att leva utanför lagen, som försörjning eller för att något ska hända.

Även om dessa problem saknar enkla lösningar, så ger problembeskrivningen vissa insikter. Ofta beskrivs arbetslivet som själadödande och våra ekonomiska drivkrafter som destruktiva. Statistiken visar tvärtom att heltidsarbetande män är mer engagerade i relationer, barn, anhöriga, bildning och samhälle jämfört med de icke-arbetande. Det antas ofta att exempelvis en medborgarlön eller annan villkorslös försörjning skulle vitalisera civilsamhället och öka omtanken. Tänk om det är tvärtom!

Mattias Svensson

Publicerad av Mattias Svensson den 2017-01-11 - 15:05  #Krönika